Tuesday, November 29, 2011

Vayeitzei - The Origin of the Word God


No, this is not about the 'word god' as in the storm god and the love god, who may or may not be a lurking blogger. Yes, that would have been a more exciting topic, but I didn't know how to connect it to the parsha. So I'm going to talk about etymology.

A brief Wikipedia search on the origin of the word ‘god’ reveals the following:

Monday, November 28, 2011

Shteiging in Shtusim


On the verse[1] “And the children struggled within her,”  Rashi quotes the famous Midrash[2] which relates that when Rebecca would pass a house of idol worship, Esau would struggle to come out, and when she would pass the yeshiva of Shem and Ever, Jacob would struggle to come out.

In yeshiva I would often hear a question raised on this Midrash. A well know Aggadah in Talmud[3] tells us that a fetus is taught the entire Torah while in the mother’s womb. It is understandable then, why Esau was in such a hurry to get out. But what was Jacob’s rush? What did the yeshiva of Shem and Ever have to offer that he couldn’t get right where he was?

Friday, November 25, 2011

Toledot - Foregone Conclusions


THE TORAH RELATES how Esau came in to request the blessings from his father Isaac, not knowing that Jacob had already received them. When Isaac realized the trickery that had occurred he “trembled in very great perplexity”.

I once heard a wonderful comment on this.

At the beginning of the chapter we find that Isaac became blind. One of the explanations presented by Rashi is that Isaac was stricken with blindness in order that Jacob be able to carry out the plan to take the blessings. But why couldn’t Jacob obtain them without having to resort to trickery, and why did Isaac have to become blind?

Monday, November 21, 2011

Menorah in Shul


בענין הדלקת נר חנוכה בבית הכנסת


סיכום דברי רבינו לע"ד כן הוא, שטעם הכל בו והריב"ש שווין והוא משום מנהג, ונהגו כן משעת הסכנה ואילך כדי לפרסם הנס. וטעם הב"י דאורחים הוא טעם אחר לא הוזכרה בראשונים.

Friday, November 18, 2011

Homeless Chanuka


אם יש דין בית או ביתו בנר חנוכה 

ז"ל הרמ"א[1] וי"א דבזה"ז שמדליקין בפנים ממש ידליק במקום שאוכל. ועיין במ"ב[2] שכתב ודוקא לענין אכסנאי הנ"ל שאין ביתו אצלו או לענין בן הסומך על שלחן אביו, אבל מי שסועד אצל חבירו באקראי ויש לו שם בית באותו העיר צריך לילך לביתו להדליק שם. וע"ז כתב בביאור הלכה[3] ודוקא באופן זה, אבל אם הולך הוא וכל אנשי ביתו לבית אביו או חמיו בקביעות על ח' ימי חנוכה, דבר ברור הוא שכיון שסועד וישן שם כל ימי חנוכה אף שביום אוכל אכילת עראי בביתו שאינו מדליק אלא בבית שאוכל וישן שם בלילה, דכיון שאין שום אדם בבית למי ידליק, וכ"ש האידנא שההיכר לבני בית, וכיון שישנים בני הבית שם ידליקו.

והנה הרבה למדו מדברים אלו דיש דין בית בנ"ח, שצריך כ"א להדליק בביתו, וכל השאלה של מקום אכילה או מקום שכיבה היתה לברר איזה נקרא ביתו, וע"ז הרבו בויכוחים בראיות שונות בענין כמה שאלות, כמו מי שילך בקביעות לחבירו ורק לשבת חנוכה ולא לכל ח' ימים, והרבה כאלה.

מיהו לע"ד לא צדקו בזה כלל ולא הבינו דעת הפוסקים, ואבאר בס"ד.